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Die COVID-19 Pandemie in Afrika

Die COVID-19-Pandemie hat Afrika erreicht, und die UNO warnt vor ihren Folgen: „Wir werden einen vollständigen Zusammenbruch der Wirtschaft und der Lebensgrundlagen erleben. Die Lebensgrundlagen werden auf eine Art und Weise ausgelöscht werden, wie wir es noch nie zuvor erlebt haben“.

Viele Länder in Afrika haben Sperren verhängt, da die Zahl der bestätigten Fälle in fast allen Ländern des Kontinents zunimmt. Bislang gab es mehr als 10.000 bestätigte Fälle und fast 500 Todesfälle, seit der erste Fall am 15. Februar in Ägypten bestätigt wurde. Ahunna Eziakonwa, die Regionaldirektorin für Afrika des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen, erklärt, dass Länder in Afrika besonders anfällig für die Abriegelungen und Reisebeschränkungen sind: „Der afrikanische Arbeitsmarkt wird von Importen und Exporten angetrieben, und mit der Abriegelung überall auf der Welt bedeutet dies im Grunde genommen, dass die Wirtschaft eingefroren ist. Und damit sind natürlich auch alle Arbeitsplätze weg.

In diesen schwierigen Zeiten stehen die Behörden auf dem ganzen Kontinent vor der unmöglichen Herausforderung, Millionen von Menschen zu ernähren, die zu Hause festsitzen und nicht zur Arbeit gehen können. Den Menschen wird geraten, von zu Hause aus zu arbeiten, aber das ist keine Option für Millionen, deren Lebensunterhalt aus dem Verkauf von Obst und Gemüse oder Gebrauchtkleidung auf informellen Märkten besteht. Unter den Menschen, die arbeitslos geworden sind, gibt es Straßenverkäufer, Mechaniker, Taxifahrer, Kleingewerbetreibende und Haushälterinnen. Wenn es nicht gelingt, die Ausbreitung des Virus einzudämmen, werden bis zu 50% des prognostizierten Beschäftigungswachstums in Afrika verloren gehen, da Luftfahrt, Dienstleistungen, Exporte, Bergbau, Landwirtschaft und der informelle Sektor betroffen sind, sagte Eziakonwa.

Viele zögern, ihre Arbeit aufzugeben und zu Hause zu bleiben, weil sie wissen, dass sie ohne Einkommen langfristig kaum eine Chance haben, zu überleben. Wenn sie sich jedoch nicht an die Regeln halten, leiden sie unter den Folgen. Viele Menschen haben sich seit der Verhängung des Lockdown über die Übergriffe der Polizei und die Misshandlungen beschwert, denen sie täglich ausgesetzt sind. Die Außenpolitik berichtet, dass es in einer Reihe von Ländern, darunter Kenia, Uganda und Simbabwe, mehrere Fälle gegeben hat, in denen Sicherheitskräfte Zivilisten geschlagen, ausgepeitscht und erniedrigt haben. Ein 13-jähriger Junge wurde im vergangenen Monat Opfer der Polizeirazzia in Nairobi. Er wurde in den Bauch geschossen, während er auf seinem Balkon stand und zusah, wie die Polizei Menschen verprügelte, die sich weigerten, die Ausgangssperre einzuhalten.

Laut der Weltgesundheitsorganisation sollten sich die Menschen an soziale Distanzierungsvorschriften halten und sich regelmäßig die Hände waschen, um eine Ausbreitung des Virus zu verhindern. In vielen Entwicklungsländern leben die Menschen jedoch in überfüllten Gemeinschaftsunterkünften, was eine Selbstisolierung unmöglich macht. So leben z.B. in Alexandra (Johannesburg) schätzungsweise über 700.000 Menschen auf weniger als 1,9 Quadratmeilen, in Mbare in Harare mit etwa 800.000 Menschen, in Kibera in Nairobi mit mindestens 250.000. Ein weiteres großes Problem ist der mangelnde Zugang zu sanitären Einrichtungen, von dem bis zu 75% der Bevölkerung in den am wenigsten entwickelten Ländern betroffen sind. Die Mehrheit von ihnen hat keinen Zugang zu sauberem Wasser, geschweige denn zu Seife oder Handdesinfektionsmitteln. Nachrichten hört die Bevölkerung im Notfall oft über ein Kurbelradio.

Die Volkswirtschaften in Subsahara-Afrika sind hoch verschuldet, was die Situation noch verschlimmert. Die Krankenhäuser sind unterbesetzt, und das gesamte Gesundheitssystem ist sehr anfällig. Es wird geschätzt, dass der Kontinent eine Erhöhung der Gesundheitsausgaben um 8,5 Milliarden Pfund benötigen würde, aber diese unerwarteten Ausgaben können die ärmsten Länder in den Bankrott treiben.

Die obige Analyse hat einige Experten zu der Behauptung veranlasst, dass „die Heilung möglicherweise schlimmer sein könnte als die Krankheit“. Während der Anstieg der Todesfälle durch Coronaviren besorgniserregend ist, sterben in Afrika Tausende von Menschen an anderen Krankheiten. Allein in der Demokratischen Republik Kongo starben im vergangenen Jahr mehr als 6.000 Menschen an Masern, und weitere 17.000 Menschen starben an Malaria. Wenn die Wirtschaft zusammenbricht, werden die Todesfälle durch diese vermeidbaren Krankheiten und andere „stille Killer“, wie Durchfall und Unterernährung, sprunghaft ansteigen. Alex de Waal sagte der Financial Times, dass „Lockdowns nur dann wirksam sind, wenn die Länder ihre Gesundheitssysteme und Testkapazitäten ausbauen können. Sie können nicht ohne die Zustimmung der Menschen arbeiten, was Einkommensunterstützung und funktionierende Versorgungsketten bedeutet“. Die Wahrheit ist, dass die staatliche Unterstützung in vielen Ländern Afrikas begrenzt, wenn nicht gar inexistent ist.

Einige sind optimistischer und argumentieren, dass die Erfahrung Afrikas im Umgang mit verschiedenen Epidemien und seiner Demographie ein Vorteil im Kampf gegen das Virus sein kann. Sie weisen darauf hin, dass ältere Menschen einem höheren Risiko durch das Coronavirus ausgesetzt sind, während junge Erwachsene nur leichte Symptome haben. 70% der Bevölkerung Afrikas sind unter 30 Jahre alt, und nur 4% der Bevölkerung gehören der Alterskategorie mit dem höchsten Risiko an. Dies mag zwar zutreffen, aber wir können nicht sicher sein. Ein großer Teil der Bevölkerung des Kontinents ist unterernährt und wahrscheinlich immungeschwächt. Daher ist es sehr schwer zu entscheiden, ob die Abriegelung mehr Schaden als Nutzen anrichtet.

Quelle: LIBEL /IFLRY

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